El te verd és un te (quasi) sense oxidar, una beguda que presenta unes qualitats més herbàcies i un color tant de fulla com d’infusió molt més clar que no pas el te negre, per exemple. És el te per excel·lència dels països asiàtics com la Xina o el Japó, i els últims anys ha anat també guanyant adeptes a Occident. És un te delicat, igual que el seu procés de fabricació, un te que cal preparar bé per gaudir-lo plenament.

Sobre l’elaboració, aquesta és diferencia essencialment de la del te negre en el fet que poc temps després d’haver-se collit les fulles, aquestes es sotmeten a altes temperatures per aturar-ne el procés d’oxidació. Això s’aconsegueix o bé torrant-les en una planxa, un forn, etc. (tes xinesos) o bé mitjançant vapor (tes japonesos). Les diferències entre els tes resultants són notables inclús en color, tot i que ambdós mantenen un to verdós molt allunyat dels tons negres i marrons d’altres varietats.

Després d’haver aturat l’oxidació (un procés que en anglès es diu “fixing” o “killing the green”, s’enrotllen i s’assequen les fulles, sovint en formes curioses com les del te gunpowder o les perles de te.

Hoji kukicha

Es tracta d’un tipus de hojicha o te torrat japonès elaborat a partir de kukicha (te de tiges de sencha o bancha). En el cas d’aquest te, les tiges i branques es torren en una olla de porcellana sobre carbó; el resultat és un te que no sembla te i que pot fer recelar a més d’un, però que no us enganyi el seu aspecte: malgrat el seu fort aroma a torrat té un gust estranyament suau, amb notes acaramel·lades que recorden el cafè o la xocolata. A més, el procés de torrefacció ajuda a reduir encara més la ja de per si poca cafeïna present en aquest te, convertint-lo en una beguda perfecta per la tarda o vespre o per a què el gaudeixin també els més petits.

Com haureu endevinat, al hoji kukicha al ser un te especial no li podem aplicar els paràmetres clàssics de temps i temperatura vàlids per a un te verd corrent. Per treure-li tot el suc a aquest te el millor és fer servir aigua en el seu punt d’ebullició i deixar-lo reposar d’1 a 2 minuts. Això ens donarà una primera infusió potent. Després podrem reinfusionar-lo, però per a fer-ho caldrà allargar el temps d’infusió fins a 4, 6 o inclús 8 minuts.