Entrades

Unes patates braves ben especiades

A l’estiu unes patates braves són l’acompanyament perfecte a l’hora del vermut. Si n’ets fan incondicional, tens dues opcions: fer el pelegrinatge de torn de terrassa en terrassa en busca de les millors o fer-te-les tu mateix a casa al teu gust. Si sou d’aquests darrers, és probable que tingueu ja una recepta de patates braves de capçalera, però per si de cas us compartim la nostra. Evidentment, ve amb extra d’espècies, però que no us espanti la llista. Es pot fer de més i de menys amb el que tingueu al rebost: el secret està a coure la salsa sense pressa, de manera que quedi ben caramel·litzada i espesa:

1 patata per persona (tipo kennebec)
1 o 2 tomàquets per persona
1 polsada de gingebre fresc (*)
chaat masala (o, en el seu defecte, comí, sal negra i asafètida)
un parell de xilis secs tipus “piri-piri” o “caiena” (*)
herbes (orenga, sajolida, farigola…)
un polsim de pebre negre
oli, sal, sucre i vinagre

* (Eliminar si no voleu que la salsa piqui.)

01) Ratllem els tomàquets i pelem i trossegem les patates i les tirem a una paella amb un bon raig d’oli amb el foc baix-mitjà. Tapem. De tant en tant destapem i els donem la volta. Si veiem que s’estan començant a daurar i encara no són cuites, abaixem el foc. Quan siguin cuites, les reservem ja al plat de servir.
02) Pelem i trossegem el gingebre. A la mateixa paella però amb el foc més alt tirem el gingebre i els xilis. Al cap d’un minut hi aboquem el tomàquet ratllat i mica en mica hi anem incorporant la sal i les espècies. Deixem reduir la salsa fins que quasi no tingui aigua. Llavors hi afegim un polsim de sucre i un raig de vinagre. Ho remenem un minut més i ho servim a sobre les patates.

Versió opcional per a golosos o nostàlgics del bar El porrón: proveu-les amb una mica de cansalada fregida per sobre i ja ens ho sabreu dir!

Chaat masala, un condiment per llepar-se’n els dits

Avui us presentem una mescla d’espècies molt curiosa amb la que s’amaneixen molts dels entremesos, amanides i entrants a l’Índia, una mescla anomenada चाट मसाला (chaat masala) i que literalment vol dir “espècies que us faran llepar els dits”. Sona bé, oi?

És una mescla molt popular a les llars però és al carrer on guanya protagonisme, ja que és amb ella que els venedors ambulants rematen els seus plats (que ells anomenen “chaat”): a les patates, a la fruita tallada, a les panotxes, a les salses… un toc de chaat masala els torna més gustosos. I addictius!

Vegem el secret del chaat masala. Entre els principals ingredients d’aquesta mescla hi trobem espècies sorprenents com l’ajwain o el mango en pols, que hi aporta el punt àcid, d’altres de conegudes però que mai sobren com el comí o el pebre negre, que hi dóna el punt picant, i una espècia sorprenent, la sal negra, que no deixa de ser una sal però que des del punt de vista del gust té un aroma sulfurós degut al seu alt contingut mineral (sulfur d’hidrogen i sulfat de ferro entre altres) molt apreciat sobretot pels vegetarians, ja que recorda una mica a l’aroma d’”ous podrits” de les fonts termals. No és, però, gens desagradable, i barrejat amb la resta d’espècies és una capa de sabor més que arrodoneix el conjunt. És interessant saber que és també un condiment molt valorat en medicina ayurvèdica al que se li atorguen propietats digestives i antiflatulents. Una mescla a descobrir!

Amanida de cigrons a l’estil indi

Si busqueu un entrant ràpid de fer, nutritiu i amb un punt exòtic, aquest és el vostre plat. A primer cop d’ull no és res més que una simple amanida de cigrons… però té un as a la màniga que segur que us sorprendrà: el chaat masala, la mescla d’espècies amb la que es condimenta i que li aporta un reguitzell de sabors que, si us hi acostumeu, després trobareu a faltar… No és casualitat que sigui un dels plats més populars als carrers de l’Índia!

cigrons cuits
1 ceba de Figueres
un grapat de tomaquets
1 pebrot dolç (vermell o verd)
1 cogombre
un manat de fulles de coriandre
chaat masala
xili en pols al gust (opcional)
llimona

01 Rentem les verdures, les pelem i trossegem. Piquem també el coriandre.
02 Ho barregem tot en un bol juntament amb els cigrons i ho amanim al gust amb les espècies i el suc de llimona (es pot presentar amb la llimona tallada perquè cadascú s’ho amaneixi com vulgui).