Entrades

tulsi

Tulsi, l’herba sagrada

L’herba tulsi, तुलसी en hindi (Ocimum tenuiflorum), és una planta de la família de l’alfàbrega i la menta que mica en mica es va introduint a Occident a través d’allò que en diuen medicina alternativa. A l’Índia, d’on prové, fa mil·lennis que es coneix i es venera per la seva simbologia religiosa (està dedicada al déu Vishnu i a la seva companya Lakshmi) i també per les nombrosíssimes propietats curatives que li atorga l’Ayurveda.

Diu el Bhagavata, un dels textos fundacionals més importants de l’hinduisme, que al regne espiritual de Vaikuntha totes les plantes de flors despleguen les seves meravelloses i transcendentals fragàncies però tot i així no deixen de ser conscients de la grandesa de la austera i humil tulsi, la preferida del Senyor, que es guarneix amb fulles d’aquesta planta. Així mateix els devots de Vishnu i Krishna reverencien l’herba tulsi, que forma part de molts rituals i, per extensió, de la vida diària dels fidels, que la cultiven i sempre la tenen a mà.

Com a planta medicional, l’herba tulsi té una llarga llista de propietats: adaptògena, vermífuga, antioxidant, antiinflamatòria, antibacteriana…, és adequada, o això afirma el saber popular, per tractar des de l’acne i els problemes de la pell fins a la caiguda del cabell o les picades dels insectes, contra els que, com les seves germanes aromàtiques, és un magnífic repel·lent.

Aquí a la nostra terra és una planta difícil de trobar fresca, però per sort seca ja es comença a distribuir (fins ara només es trobava a les farmàcies i herboristeries i en forma de comprimits). Ja podem, doncs, preparar-nos una infusió de tulsi o afegir-ne una mica al té (té una olor molt agradable que recorda a la menta o la regalèssia) i així gaudir de les seves virtuts.

estrella de paper

Estrelles de Diwali per decorar el Nadal

Ja teniu la vostra estrella de paper per donar un toc de llum i color diferent a la decoració nadalenca? A Masala hem dut directament de l’Índia una pila d’estrelles de paper com les que allí fan servir les famílies per decorar cases i carrers durant el festival de Diwali, “el festival de les llums”, un dels més importants del país. Durant aquest festival que té lloc entre octubre i novembre, les famílies endrecen i decoren la llar, es visiten els amics i familiars, es regalen dolços i fruits secs i en general la gent es reuneix per celebrar la victòria del bé, representat per la llum, sobre el mal en un moment de l’any en que el dia és més curt i les ombres s’allarguen, una significació que té ressonàncies en moltes altres cultures, també la nostra. És el canvi d’any, de cicle, un moment màgic, i s’ha d’estar preparat.

Sobre les estrelles, són molt fàcils de muntar i, si voleu, podeu afegir-hi una bombeta i convertir-les en un llum preciós i original. Valen 5€ cada una i les trobareu a la nostra botiga fins a fi d’existències.

Chaat masala, un condiment per llepar-se’n els dits

Avui us presentem una mescla d’espècies molt curiosa amb la que s’amaneixen molts dels entremesos, amanides i entrants a l’Índia, una mescla anomenada चाट मसाला (chaat masala) i que literalment vol dir “espècies que us faran llepar els dits”. Sona bé, oi?

És una mescla molt popular a les llars però és al carrer on guanya protagonisme, ja que és amb ella que els venedors ambulants rematen els seus plats (que ells anomenen “chaat”): a les patates, a la fruita tallada, a les panotxes, a les salses… un toc de chaat masala els torna més gustosos. I addictius!

Vegem el secret del chaat masala. Entre els principals ingredients d’aquesta mescla hi trobem espècies sorprenents com l’ajwain o el mango en pols, que hi aporta el punt àcid, d’altres de conegudes però que mai sobren com el comí o el pebre negre, que hi dóna el punt picant, i una espècia sorprenent, la sal negra, que no deixa de ser una sal però que des del punt de vista del gust té un aroma sulfurós degut al seu alt contingut mineral (sulfur d’hidrogen i sulfat de ferro entre altres) molt apreciat sobretot pels vegetarians, ja que recorda una mica a l’aroma d’”ous podrits” de les fonts termals. No és, però, gens desagradable, i barrejat amb la resta d’espècies és una capa de sabor més que arrodoneix el conjunt. És interessant saber que és també un condiment molt valorat en medicina ayurvèdica al que se li atorguen propietats digestives i antiflatulents. Una mescla a descobrir!

masala dabba

Masala dabba, una mica de l’Índia en una caixa

Això és un मसाला डब्बा (masala dabba), literalment “caixa d’espècies”. Serveix, com us podreu imaginar, per guardar les espècies; a l’Índia n’hi ha un a totes les cases. A l’hora de cuinar, el fet de tenir-les totes juntes permet avaluar en un moment la combinació més adient pel plat que ens disposem a preparar; les culleretes ens ajuden a mesurar i tirar les espècies a l’olla sense que els fums de la cocció afectin la resta.

El masala dabba és un dels estris quotidians que més ens van enamorar d’aquell gran país, i hem fet els possibles per portar-vos-el. El trobareu a la nostra botiga i també al Mercat de les Espècies d’Argençola del pròxim cap de setmana.

Material: acer inoxidable
Mida: 18,5 cm de diàmetre
Preu: 15€*

*per 2€ de suplement podreu omplir el masala dabba amb les espècies de la nostra botiga!