Entrades

termo

Aladdin, termos i cantimplores per la vida moderna

Afortunadament cada vegada estem més conscienciats sobre els efectes sobre la nostra salut dels materials que ens envolten. Això ens transforma en consumidors (i botiguers) més responsables i exigents, que ens informem, que busquem i rebusquem fins a trobar la millor opció, la que compleixi els màxims requisits i garanties. Les empreses, conscients d’aquesta demanda, prenen nota i mica en mica van fent evolucionar el seu producte. Algunes fins i tot poden presumir de ser pioneres en aquesta tendència, fent gala d’un envejable historial de millores en l’àmbit de l’ètica i la sostenibilitat.

Aquest és el cas d’Aladdin, fabricant americà de termos, cantimplores i carmanyoles amb més de 100 anys d’experiència, que es diu ràpid. El seu compromís es basa en buscar sempre la manera de reduir l’empremta ecològica ja sigui durant el procés de fabricació o a l’hora d’elegir materials. Ells són creadors i propietaris d’un tipus de plàstic anomenat eCycle®, que és reciclat i reciclable. Amb ell fabriquen els seus vasos tèrmics. La resta de plàstics que utilitzen també estan especialment escollits per la seva funció i són completament segurs i lliures de BPA. A més, aquest any han començat a incorporar el vidre en un dels seus productes.

Tampoc, però, perden de vista que els productes, a part de sostenibles, han de ser atractius i funcionals. Els termos i cantimplores d’Aladdin tenen un disseny molt cuidat i modern, que crida l’atenció com ens la va cridar a nosaltres quan els vam descobrir. Des del punt de vista funcional, són molt lleugers i no gotegen, cosa indispensable quan es tracta d’un objecte que tenim intenció de dur amunt i avall dins d’una bossa o motxilla. També són fàcils de netejar, una característica que a vegades s’oblida i que és importantíssima. En aquest sentit, es poden desmuntar i posar al rentavaixelles sense problemes.

Però, i la temperatura? Quant de temps mantenen les begudes calentes o fredes, els termos? I els vasos tèrmics? Aquí hem de distingir-los segons el material i el gruix. Els que són d’acer inoxidable gruixut (cosa que permet fer el buit) mantenen les begudes calentes 3 hores a la mateixa temperatura i fins a 4-5 hores totals*. En el cas de begudes fredes, la capacitat tèrmica es multiplica per 6. En el cas dels recipients de plàstic doble capa (vas tèrmic i vas infusor), aquests mantenen les begudes 1 hora a la mateixa temperatura i fins a 2-3 hores totals*. Escollir uns o altres dependrà de les necessitats de cadascú.

*Els temps poden variar en funció de com de ple estigui el recipient i si l’obrim i quantes vegades durant aquest temps.

melmelada

Melmelada i codonyat, productes de tardor

Tot i que avui dia en mengem tot l’any, nosaltres la melmelada l’associem a la tardor, al canvi de temps i de collites. Tradicionalment ha sigut una manera de conservar la fruita pels mesos en els quals aquesta va de baixa. A més, molts dels ingredients típics de les melmelades (aranyons, gerds, móres…) són fruits de finals d’estiu, es cullen llavors i no són, precisament, de fàcil conservació: res millor que fer-ne melmelades!

D’entre els molts productors que hi ha al nostre país, a Masala ens agraden les melmelades de L’Aranyonet, de l’Alt Berguedà. Són melmelades fetes de manera totalment artesana i tradicional, amb fruita, sucre de canya i res més. Gràcies a aquesta simplicitat d’ingredients, ja que no porten cap tipus d’espessidor, la seva textura és més líquida que les melmelades del súper, menys gelatinosa, una textura que ens transporta a melmelades com les d’abans, casolanes.

Estan especialitzats en melmelades de fruits del bosc, i també fan una melmelada de taronja amarga excel·lent que fins i tot ha guanyat algun premi internacional. Aquest any, a part de repetir aquesta i algun sabor més que va agradar molt, com la de móres, hem portat novetats, com la de saüc o la de pruna. De moment nosaltres ja hem tastat la primera i us la recomanem!

Finalment, ens alegra dir-vos que també tornem a tenir els seus deliciosos codonyats que tant d’èxit van tenir la tardor passat, codonyats fets amb codonys ecològics, un producte de temporada ideal per acompanyar amb formatge, amb torradetes o per afegir a les amanides. Idees, idees!

te fred

Te fred i tasses ben estiuenques

Havíem de fer alguna cosa per lluitar contra aquesta onada de calor. Hi havia dies que era insuportable! Vèiem passar la gent acaloradíssima arrossegant-se pel carrer, anant a comprar o tornant de la platja, vermells com escamarlans. Així que vam començar a buscar alguna empresa interessant i de confiança que comercialitzés te fred. I se’ns va encendre la llum: a All Those n’hi havia una! Kailani, l’empresa fundada per Guy Morley, amb seu al mateix Poblenou. És una empresa jove, amb prou feines si té uns mesos de vida, però ja ha arrelat al barri i es poden degustar els seus tes freds a diversos bars i restaurants. Ara mateix en tenen de dos tipus, te verd amb gingebre i llima i te negre amb llimona. Ambdós son baixos en calories i endolcits de manera natural amb estèvia. Per l’aigua, ingredient importantíssim, fan servir la d’una deu de Galícia. Són doncs, un producte cuidat, de producció a petita escala, ideal per recuperar energies quan pica la calor.

També ens fa molta il·lusió presentar les noves tasses de l’estudi Favorito, amb el seu característic acabat en blanc amb motius animals estampats. Tucans, libèl·lules, ases, pops… formen part del repertori de fauna que la Susana fa servir per decorar plats, tasses i gerres. Són obres d’artesania amb un disseny robust però molt lleugeres, amb una nansa còmoda i ergonòmica i un look molt fresc. Esperem que us agradin!

Chutneys artesans de Galanga Atelier de cocina

Portàvem temps buscant un proveïdor de chutneys, algú que conegués bé la cuina asiàtica i els seus condiments i salses, algú que, en definitiva, sabés el que es feia. I va i resulta que les companyes Marta i Alejandra, àlies les Galanga, anuncien per les xarxes que començaran a elaborar chutneys. Quina alegria! La seva firma, Galanga Atelier de cocina, és sinònim de qualitat. Cuiden molt el producte, verdures, fruites i espècies procedents de cultiu ecològic i d’horts propers, de confiança. La seva elaboració és artesanal, sense presses i posant atenció al caràcter que busquen per a cada chutney. Han començat amb poc, un atrevit chutney de cítrics i un de poma, més suau, però tenen previst ampliar sabors així que puguin. Chutney de maduixes, heu dit?

I com que la millor carta de presentació d’un producte és tastar-lo, hem organitzat una degustació amb les autores, aquest dissabte de 12 a 14h. Elles posen la teca i nosaltres el te gelat!

Què: degustació de chutneys artesanals
Quan: dissabte 9 de maig de 12 a 14h
On: a Masala Barcelona, c/ Marià Aguiló 59

Te i tendències de primavera

En un negoci l’opinió dels clients és valuosíssima i passar hores darrere el taulell és la millor manera d’escoltar-vos. Els vostres sabors preferits, els productes que no trobeu enlloc, les preguntes sobre la informació esbiaixada que arriba a través dels mitjans…Si ens ho preguntessin podríem fer en un moment un anàlisi detallat de les tendències del sector.

En aquest sentit, ja fa temps que ens demaneu tes i infusions amb regalèssia, un sabor particular, molt fresc i anisat, que fa més agradables les infusions sense haver-les d’endolcir amb sucre o mel. El responsable d’aquesta dolçor és un component d’aquesta arrel, l’àcid glicirrícic, amb un poder edulcorant molt superior al sucre que, a més, té propietats expectorants i mucolítiques. Una joia? Sempre que es prengui amb moderació: cal tenir en compte que un consum repetit de regalèssia provoca alteracions en la pressió arterial i està per tant contraindicada en cas d’hipertensió.

Això no vol dir, es clar, que no es pugui prendre, si no que cal estar ben informats. Per això hem incorporat dues fantàstiques infusions al nostre catàleg que tenen la regalèssia entre els seus ingredients: un mate amb taronja i regalèssia, ideal per despertar-se de bon matí, i el conegut ginseng oolong o oolong de ginseng, un clàssic xinès famós per la seva presentació en forma de perdigó i el seu gust dolç i especiat que es va desplegant infusió rere infusió. Un te que val la pena conèixer!

Una altra de les tendències estrella és afavorir tot allò que no porti cafeïna; hi ha una veritable guerra contra aquest alcaloide present en el cafè i el te, per molt que la quantitat present en una tassa d’aquest darrer sigui molt menor. Però davant el dubte, la tendència és a evitar-la de totes totes, amb l’inconvenient que a vegades les infusions alternatives no acaben de fer el pes. Però hi ha una solució… El te descafeïnat! Es tracta de te que es sotmet a un procés a altes pressions i utilitzant el diòxid de carboni com a agent absorbent. És un procés molt efectiu que també s’utilitza pel cafè d’alta qualitat, ja que en manté molt bé el color, l’aroma i el gust. A la botiga trobareu dos tes descafeïnats, un Earl Grey fet amb te verd sencha i una novetat, te negre amb taronja.

Finalment, i ja pensant en la primavera, la calor i el te fred, hem incorporat un te negre amb menta i llima per començar a experimentar. Us l’imagineu en un còctel de caipirinha? Mmmm…

estrella de paper

Estrelles de Diwali per decorar el Nadal

Ja teniu la vostra estrella de paper per donar un toc de llum i color diferent a la decoració nadalenca? A Masala hem dut directament de l’Índia una pila d’estrelles de paper com les que allí fan servir les famílies per decorar cases i carrers durant el festival de Diwali, “el festival de les llums”, un dels més importants del país. Durant aquest festival que té lloc entre octubre i novembre, les famílies endrecen i decoren la llar, es visiten els amics i familiars, es regalen dolços i fruits secs i en general la gent es reuneix per celebrar la victòria del bé, representat per la llum, sobre el mal en un moment de l’any en que el dia és més curt i les ombres s’allarguen, una significació que té ressonàncies en moltes altres cultures, també la nostra. És el canvi d’any, de cicle, un moment màgic, i s’ha d’estar preparat.

Sobre les estrelles, són molt fàcils de muntar i, si voleu, podeu afegir-hi una bombeta i convertir-les en un llum preciós i original. Valen 5€ cada una i les trobareu a la nostra botiga fins a fi d’existències.

Una tardor gurmet

Amb l’arribada de facto de la tardor hem ampliat el repertori de productes artesans, allò que ara en diuen gurmet (que no gourmet, compte!), alguns de temporada com el codonyat o la melmelada de taronja (guanyadora de la medalla de plata dels Marmalade Awards de Dalemain), i d’altres que es poden gaudir tot l’any, com la mel o la xocolata. Les marques són totes de renom, artesans de llarga trajectòria: miel Llaría, Xocolates Brescó, Conserves artesanes L’aranyonet

En l’apartat de tes, aquestes són les novetats: matcha culinari, te blanc Cui Min Qingshan, te negre de xocolata al whisky, te negre de mango, te verd de mango i de pera… i ara també pu erh ecològic! A més, ja estem treballant en el te i el rooibos de Nadal, ben aviat us informarem.

A més, i només durant aquest mes, trobareu a la venta la nova cervesa de la gent d’Edge Brewing del Poblenou, la Buried Alive, una “Spiced Pumpkin Ale” de gust tardorenc en la que hem col·laborat amb les nostres espècies.

Accessoris pel te “Sakura”, gaiwans de Yixing i una tassa que duu bona sort!

Us presentem la nostra nova col·lecció d’accessoris pel te “Sakura” pels amants del Llunyà Orient: tasses tèrmiques, termos, llaunes i un joc de te, tots ells decorats amb el motiu japonès del cirerer florit (“sakura”, en japonès).

També tornem a tenir gaiwans de ceràmica de Yixing (una regió xinesa amb molta anomenada per la seva argila), aquesta vegada amb un elegant estoig per regalar.

I per als més juganers, les nostres tasses “Neko”! Del dret, fan la funció d’una tassa normal i corrent… i del revés, es transformen en un gatet de la fortuna japonès! Són entranyables, ho sabem, i us esperen a la nostra botiga per omplir-vos de te i felicitat.

Josenea

Josenea, herbes aromàtiques contra l’exclusió social

Els vam conèixer a la fira Biocultura i ens va encantar el projecte d’aquesta associació sense ànim de lucre que es dedica a cultivar herbes per lluitar contra l’exclusió social. Sí, sí, ho heu sentit bé. Idealistes? Pioners? Us els presentem.

La finca de l’associació Josenea es troba a Navarra, a peu del Pirineu i banyada pel riu Irati. Un paratge bucòlic on hi cultiven una gran varietat de plantes aromàtiques i medicinals, més de 70, per després elaborar-ne infusions, cosmètics, olis essencials, etc. El cultiu es fa a mà, sense utilitzar pesticides ni adobs químics. Tot el procés de producció està curosament dissenyat per garantir la qualitat del producte i que arribi al consumidor en òptimes condicions de conservació i amb tots els seus principis actius intactes. També es preocupen de l’energia que fan servir a les seves instal·lacions, que és totalment renovable. El seu segell ecològic, que ostenten des del 2003, dóna fe del seu nivell de compromís.

Però el que més sorprèn de Josenea són els seus treballadors. Aquests provenen de diverses institucions i serveis socials i són sempre gent en situació de risc d’exclusió social. I és que l’associació defensa el treball i allò que se’n deriva (formació, obtenció d’hàbits, millora de l’autoestima) com un mitjà per aconseguir amb èxit la seva inserció al mercat laboral.

Si voleu saber més de Josenea, podeu consultar la seva web. També podreu comprar les seves herbes aromàtiques a la nostra botiga: disposem d’orenga, alfàbrega, sajolida, farigola…

Morters per a tota una vida

L’Andrés Muro porta tota la vida fabricant morters de marbre. Els fa a la manera tradicional, amb les seves mans, un a un. En una hora diu que n’acaba un; quan començà trigava molt més. Ho féu tímidament, amb uns quants morters. Els vendria? Ara la seva empresa té clients per tot el món, en països tan llunyans com Japó. És gent que sap apreciar la feina ben feta, diu.

El material és l’excel·lent marbre blanc que s’extreu de les pedreres a prop del poble de Macael, a Almeria. Un material noble, compacte i durador com pocs que converteix el morter en una peça per a tota la vida. Són morters com els de les àvies. Ni més ni menys.

A la nostra botiga trobareu els seus morters en dues mides: el petit de 14 cm, suficient per moldre espècies i fer picades i petites mescles, i el mitjà de 17 cm per a aquells aficionats a fer allioli o altres salses i pastes en major quantitat.