Entrades

te fred

Te fred i tasses ben estiuenques

Havíem de fer alguna cosa per lluitar contra aquesta onada de calor. Hi havia dies que era insuportable! Vèiem passar la gent acaloradíssima arrossegant-se pel carrer, anant a comprar o tornant de la platja, vermells com escamarlans. Així que vam començar a buscar alguna empresa interessant i de confiança que comercialitzés te fred. I se’ns va encendre la llum: a All Those n’hi havia una! Kailani, l’empresa fundada per Guy Morley, amb seu al mateix Poblenou. És una empresa jove, amb prou feines si té uns mesos de vida, però ja ha arrelat al barri i es poden degustar els seus tes freds a diversos bars i restaurants. Ara mateix en tenen de dos tipus, te verd amb gingebre i llima i te negre amb llimona. Ambdós son baixos en calories i endolcits de manera natural amb estèvia. Per l’aigua, ingredient importantíssim, fan servir la d’una deu de Galícia. Són doncs, un producte cuidat, de producció a petita escala, ideal per recuperar energies quan pica la calor.

També ens fa molta il·lusió presentar les noves tasses de l’estudi Favorito, amb el seu característic acabat en blanc amb motius animals estampats. Tucans, libèl·lules, ases, pops… formen part del repertori de fauna que la Susana fa servir per decorar plats, tasses i gerres. Són obres d’artesania amb un disseny robust però molt lleugeres, amb una nansa còmoda i ergonòmica i un look molt fresc. Esperem que us agradin!

Te i tendències de primavera

En un negoci l’opinió dels clients és valuosíssima i passar hores darrere el taulell és la millor manera d’escoltar-vos. Els vostres sabors preferits, els productes que no trobeu enlloc, les preguntes sobre la informació esbiaixada que arriba a través dels mitjans…Si ens ho preguntessin podríem fer en un moment un anàlisi detallat de les tendències del sector.

En aquest sentit, ja fa temps que ens demaneu tes i infusions amb regalèssia, un sabor particular, molt fresc i anisat, que fa més agradables les infusions sense haver-les d’endolcir amb sucre o mel. El responsable d’aquesta dolçor és un component d’aquesta arrel, l’àcid glicirrícic, amb un poder edulcorant molt superior al sucre que, a més, té propietats expectorants i mucolítiques. Una joia? Sempre que es prengui amb moderació: cal tenir en compte que un consum repetit de regalèssia provoca alteracions en la pressió arterial i està per tant contraindicada en cas d’hipertensió.

Això no vol dir, es clar, que no es pugui prendre, si no que cal estar ben informats. Per això hem incorporat dues fantàstiques infusions al nostre catàleg que tenen la regalèssia entre els seus ingredients: un mate amb taronja i regalèssia, ideal per despertar-se de bon matí, i el conegut ginseng oolong o oolong de ginseng, un clàssic xinès famós per la seva presentació en forma de perdigó i el seu gust dolç i especiat que es va desplegant infusió rere infusió. Un te que val la pena conèixer!

Una altra de les tendències estrella és afavorir tot allò que no porti cafeïna; hi ha una veritable guerra contra aquest alcaloide present en el cafè i el te, per molt que la quantitat present en una tassa d’aquest darrer sigui molt menor. Però davant el dubte, la tendència és a evitar-la de totes totes, amb l’inconvenient que a vegades les infusions alternatives no acaben de fer el pes. Però hi ha una solució… El te descafeïnat! Es tracta de te que es sotmet a un procés a altes pressions i utilitzant el diòxid de carboni com a agent absorbent. És un procés molt efectiu que també s’utilitza pel cafè d’alta qualitat, ja que en manté molt bé el color, l’aroma i el gust. A la botiga trobareu dos tes descafeïnats, un Earl Grey fet amb te verd sencha i una novetat, te negre amb taronja.

Finalment, i ja pensant en la primavera, la calor i el te fred, hem incorporat un te negre amb menta i llima per començar a experimentar. Us l’imagineu en un còctel de caipirinha? Mmmm…

Tasses d’autor de la mà de Tánata

Vam conèixer les tasses de ceràmica de Tánata a l’últim Festivalet i ens van encantar. Ens encantaren per la seva senzillesa i funcionalitat sense renunciar al disseny, per uns acabats esmaltats en tons pastel d’allò més divertits, per ser una obra d’artesania, d’autor, en els temps que corren. Que sí, que ara fins i tot els diaris regalen tasses. Però no es tracta d’això.

Total, que ens n’hem fet portar unes quantes des de Madrid, que és on el duet format per l’Ana i la Natalia tenen el taller. Podeu visitar la seva web i voleu conèixer una mica millor qui són i què és el que fan. Tenen coses moníssimes!

gaiwan

El gaiwan: presentació

De la mateixa manera que no hi ha un sol te sinó mil tipus i varietats, també són nombroses les maneres que hi ha de preparar aquesta beguda arreu del món depenent de quins siguin els costums i els gustos de cada país. I clar, a diferents, maneres, diferents utensilis. A Masala aquest mes el dediquem al gaiwan, un objecte xinès molt adequat per preparar te si disposem d’una mica de temps i ganes de gaudir-lo en profunditat.

Un gaiwan està composat de tres peces: el cos principal, amb forma de tassa, un suport amb forma de plat i una tapa. Són normalment de ceràmica, tot i que també se’n troben de vidre. El primer que observem és que és de mida especialment petita. No hem dit que era un lloc on preparar el te? Bé, sí, però quin te? Tot i que hi podem preparar tot tipus de tes i infusions, aprofitareu al màxim el gaiwan si:

  • Es tracta d’un te de fulla sencera. La raó d’això és molt simple: si el te o herba és molt picat (per exemple el te verd japonès o el rooibos) el gaiwan no el filtrarà bé i us n’acabarà la meitat a la tassa.
  • Es tracta d’un bon te: els tes de qualitat, especialment els oolongs i els verds xinesos, es poden reinfusionar vàries vegades, una acció que consisteix a aprofitar les mateixes fulles per preparar una nova tassa. Cada reinfusió és diferent i ens descobreix una nova cara d’aquell te, a més que ens ajuda a conèixe’l amb profunditat. Amb un gaiwan, cada reinfusió és molt fàcil de fer i ens en permet vàries de seguides degut a la mida reduïda del vas.
  • I ara ve la segona observació. Si no té nansa… com s’agafa? Doncs amb una mica de pràctica, fent servir el “plat” com a suport per evitar cremar-nos i aguantant amb un dit la tapa inclinada que alhora fa de filtre i evita que caiguin les fulles al vas. Complicat? Les primeres vegades sí, però després la practicitat i rapidesa compensen les cremades i vessaments del principi.

    I el te, on el servim? Doncs bé, si bé podem fer servir el propi gaiwan per beure’ns-el, una altra opció és abocar el líquid o bé en un recipient que després farem servir de gerra per servir (un “acumulador”) o bé directament a cada vas. En aquest últim cas es recomana fer servir vasos de mida petita i mirar de repartir equitativament la infusió.

    Taller de degustació de te

    Comencem l’any amb una de les activitats que ens feien més ilusió i que portem més temps preparant, un taller sobre degustació de te. Aquest versarà principalment sobre els tes de la Xina, país importantíssim dins del món del té per ser considerat el bressol d’aquesta beguda i seguir éssent, a dia d’avui, el seu principal productor i consumidor. Són, no cal dir-ho, tes que valen la pena conèixer. A mes, també descubrirem la manera tradicional de preparar-los, tota una cerimònia. El taller el durà a terme Sixiang Zhan, expert en la matèria.

    Farem el taller el divendres dia 16 de gener a les set del vespre i tindrà una duració aproximada d’una hora. El preu és de 7€, i donarà opció a un descompte del 8% a qualsevol te a granel de la botiga. Per raons d’espai i logística hem limitat les places a 8, així que aquestes s’assignaran per estricte ordre de reserva. Per reservar, escribiu-nos a masala@masalabcn.com.

    te de Nadal

    Per Nadal, te i rooibos amb espècies

    És tradicional que per aquestes dates es facin edicions limitades de certs productes per complimentar els clients i festejar el Nadal. Es fa, per exemple, amb la cervesa (la famosa bière de Noël de Centreeuropa) i també amb el te. Nosaltres vam inaugurar la botiga l’any passat amb un te i un rooibos nadalencs originals que van agradar molt, i aquest any repetim idea però no recepta: si l’any passat els protagonistes eren els ginebrons i l’anís estrellat, aquest any ho són la càssia i el clau, espècies, totes elles, ben hivernals, d’aquelles que en medicina ayurvèdica en diuen “calentes”, ja que tenen la virtut d’aportar i mantenir l’energia del cos. Es tracta doncs de dues infusions vigoritzants molt aromàtiques, pensades per combatre el fred i inspirades en antigues receptes de vins i licors medievals especiats, alguns d’ells diuen que amb efectes fins i tot afrodisíacs…

    El nostre te de Nadal porta: te negre, càssia, clau, anís estrellat, trossos de poma i aromes de poma.

    El nostre rooibos de Nadal porta: rooibos, càssia, clau, trossos de gingebre, coriandre en gra, flors de safranó i aroma natural de taronja.

    Accessoris pel te “Sakura”, gaiwans de Yixing i una tassa que duu bona sort!

    Us presentem la nostra nova col·lecció d’accessoris pel te “Sakura” pels amants del Llunyà Orient: tasses tèrmiques, termos, llaunes i un joc de te, tots ells decorats amb el motiu japonès del cirerer florit (“sakura”, en japonès).

    També tornem a tenir gaiwans de ceràmica de Yixing (una regió xinesa amb molta anomenada per la seva argila), aquesta vegada amb un elegant estoig per regalar.

    I per als més juganers, les nostres tasses “Neko”! Del dret, fan la funció d’una tassa normal i corrent… i del revés, es transformen en un gatet de la fortuna japonès! Són entranyables, ho sabem, i us esperen a la nostra botiga per omplir-vos de te i felicitat.

    Hoji kukicha

    Es tracta d’un tipus de hojicha o te torrat japonès elaborat a partir de kukicha (te de tiges de sencha o bancha). En el cas d’aquest te, les tiges i branques es torren en una olla de porcellana sobre carbó; el resultat és un te que no sembla te i que pot fer recelar a més d’un, però que no us enganyi el seu aspecte: malgrat el seu fort aroma a torrat té un gust estranyament suau, amb notes acaramel·lades que recorden el cafè o la xocolata. A més, el procés de torrefacció ajuda a reduir encara més la ja de per si poca cafeïna present en aquest te, convertint-lo en una beguda perfecta per la tarda o vespre o per a què el gaudeixin també els més petits.

    Com haureu endevinat, al hoji kukicha al ser un te especial no li podem aplicar els paràmetres clàssics de temps i temperatura vàlids per a un te verd corrent. Per treure-li tot el suc a aquest te el millor és fer servir aigua en el seu punt d’ebullició i deixar-lo reposar d’1 a 2 minuts. Això ens donarà una primera infusió potent. Després podrem reinfusionar-lo, però per a fer-ho caldrà allargar el temps d’infusió fins a 4, 6 o inclús 8 minuts.

    Tuo cha i bing cha, pu erh en miniatura

    Tuo cha mini fermentat (shou) de la collita del 2010 i bing cha mini sense fermentar (sheng) de la collita del 2012! Dues adorables boletes de te pu erh premsat que sorprendran els amants d’aquesta especialitat de la regió de Yunnan. I si encara no coneixeu el te vermell… és la vostra oportunitat!

    Una boleta és suficient per a una tetera, mitja en el cas del bing cha, de gust molt més concentrat. Els temps per a aquest darrer també seran menors, al voltant d’un minut o dos, mentre que en el cas del tuo cha podem allargar-los fins a tres o quatre minuts. Si en comptes de tetera fem servir un gaiwan, els temps recomanats són de 10 a 30 segons pel bing cha i de 30 a 60 segons pel tuo cha. Ambdós tes ens permetran vàries reinfusions.

    Novetats de juny: ampliem el repertori de tes aromatitzats!

    Ja tenim aquí les novetats de juny que, estem segurs, faran les delícies dels amants del te aromatitzat:

    Pels amants de l’èxit de vendes Te negre a la vainilla… ROOIBOS A LA VAINILLA!

    Pels que reclamen justament més varietat de te pu erh amb aromes… PU ERH A LA LLIMA!

    Pels que prefereixen la comoditat dels tes ready-made… TE VERD A LA MENTA!

    Que els gaudiu!